上水虎地坳盂蘭勝會

26-27/8/2010 (農曆七月十七至十八)

去年的「探虎地坳登大石磨」旅程中,看見過虎地坳道德陽堂呂祖廟內的通告,認知了這兒的盂蘭勝會活動,今年決定去看看。虎地坳盂蘭勝會到今年已是第四十三屆,每年都會在農曆七月十七晚啟壇作開始,至十八晚的歌唱晚宴作結束。據創會會長之一的街坊提述,這盂蘭的源起是由於昔日虎地坳村附近的梧桐河,不時有人遇溺,故此街坊商議後請來呂祖座鎮,並開始舉行盂蘭燒衣超幽,期後陸續發展,安排僧侶開壇誦經,並舉行熱鬧的歌唱歡宴。時至今天,參與的除了村內街坊外,亦有不少相互介紹而加入的外來會員,令這勝會已由街坊演變為會員活動了。

農曆七月十七日 - 啟壇、水幽、破地獄、超幽

勝會由黃昏六時的啟壇作序幕,之後道士和幾位村民一同下走至梧桐河上小橋,進行簡單的水幽儀式。

齋席晚飯後,稍事休息,便開始進行破地獄,並為每個附薦先人進行相關儀式。儀式期間,場內燈光熄滅,令氣氛更濃,只是不利拍照,只得部份「破地獄」片段作紀錄。

之後是休息時間,街坊亦趁此空檔,努力地摺制金菠蘿和潮州大金,其中金菠蘿是由幾百個「飛機仔」結合而成,也算是非物質文化遺產吧,有興趣可看看「飛機仔的摺藝」片段。到了晚上十時,道士開始超幽科儀,約半小時結束,但大士王則留待翌日才火化送走。

農曆七月十八日 - 拜神、化衣送大士、分福品、選總理

勝會的第二天,更多街坊信眾到來擺放祭品,以為供奉。

齋菜午飯後,至下午三時,各人在道士引領下,先行上香,然後將大士和一眾主薦及附薦位火化送走。完成後,大會便分發燒豬和米麵生果等福品,給與各會員。同時間,在廟內進行問杯選總理,近四時完成。至此勝會的宗教儀式已完成,但最多街坊信眾參與的環節,則是之後的酒席晚宴。雖未有留下參與,但聞說達五十圍之多,並有歌唱表演及福物競投,場面相當熱鬧。鄰近的上水圍廖氏,也會到來參與,足見彼此間的關係,亦難怪其送賀的花牌,都放置在廟的正前方,以顯其重示吧。

據街坊所言,最初參與活動的大多為潮州人,難怪勝會仍保留著不少潮籍盂蘭的影子。雖然近年的法事已由佛教轉變為道教形式,大士王亦已是廣府模式紮作,但供奉的天地父母和南辰北斗、擺放祭品祭好兄弟的模式、與及下午時份的化大士安排,都屬於潮籍盂蘭的傳統。這結合著潮籍和廣府安排的盂蘭勝會,加上水幽儀式,可說有其特色。