天書壁三山台舊更樓

13/1/2013 - 天陰轉晴、極大煙霞

北龍石澗盡頭的天書壁,和大蠔新村旁的舊更樓,皆為想探遊但始終未成功的地方,於是趁天氣不錯,來趟串走。從東涌起步,先登婆髻山坳,走至北龍石澗源頭,輕降天書壁,欣賞奇特地貌和氣勢。之後上走牛牯膊,再探石圓環。續登三山台,下走望渡坳,往大蠔新村,登臨舊更樓,最後步至白芒結束。(附上《天書奇壁》和《三山台的風吹草動》片段)

由東涌鐵路站出發,沿翔東路走至奧運徑起點,踏徑上行,接環山小徑走至修整斜坡的樓梯,轉往山上走。走至漫長梯級的盡頭,已差不多和東涌的高樓同高。由此接山徑續上走,經過一段隔火帶草坡後,很快便走至婆髻山腰的環山小徑。此山徑始於山腳的白芒,兩年前走過,全是山徑,想不到今天不少路段已鋪為水泥石級,斷斷續續地向三山台上延伸。記憶中昔日山徑也不難走,何解要花費功夫去作此修整,著實難明。上走至婆髻山坳後,過了從薄刀刃山頂下來的山徑交匯處,前行不遠,便按布帶指引,轉右走進短草叢。沿乾溪踏小徑走至山崖畔,其下便是天書壁了。

在崖頂走右邊的山坡小徑,下降至一石頂,於狹窄石隙間小心下降,便來到天書壁底。兩面畢直石壁,以90度接合著,猶如打開的書本,難怪得此有氣勢的名字。此處為北龍石澗的源頭,但由於是旱季,滴水全無,但發蚰蛨孺M翠綠樹葉,配合剛好照射進這谷底的陽光,為這奇壁景觀增添幾分韻味。此垂直石壁地理景致,如何產生,有待考究,不過在這天然崖壁下,坐井觀天,靜心細賞,也是種享受。

在天書壁消磨了好一會,終於也得繼續行程,循原路石隙攀回山上,步至山徑,往三山台上走。至此陽光已照耀大地,清早的薄薄雲層已散去,讓人享受山野景色。上走一會,暫離主徑,踏草輕登574米山頭。這山頭有人稱之為「牛牯膊」,頂上有一座石砌圓環,相當特別,可惜尚未知其來由。回接主徑,沿山野前行,便來到721米高鴨腳瀝山腳的三山台地帶。三山台是指鴨腳瀝至蓮花山間的三個整齊排列山峰之間的山野。今天要下走大蠔,便在鴨腳瀝畔離開三山台,在風吹草動的景致畔隨下,轉往山下走。

之前曾作《龍尾脊上蓮花山》,登山不覺其難,但今次改為落山,望著山谷,踏山徑下走,也得小心翼翼,以免滑倒。幸好沿途景色不錯,在煙霞間欣賞迷濛中的梅窩,也是一番享受。下走至半山較平緩處,原欲直往紅花顏走,可惜覓路不果,結果下降至溪澗量水站,然後上走望渡坳避雨亭,接水泥小徑,直走大蠔新村。走至村口的「萬興橋」石碑,已可望見山上的更樓。兩年半前的《白芒梅窩更樓遊》時,此石碑尚半埋土中,今天已可見全貌。之前參考「郊野公園之友會」出版的《梅窩》一書,說是「道光丁未」(1847),但今次再看,似乎是「道光丁酉」,即1837年,歷史可能更早呢。

過橋後走至大蠔新村口,原來山腳樹叢已被整理,並見明顯山徑登山口,可穿過叢林,只需幾分鐘便來到更樓。這更樓被列為歷史建築,但保持得頗完整,按古蹟辦的資料,此更樓「由這條多姓圍村的大族張氏於約1941年興建,兼具瞭望、防禦和儲存農作物與貴重財物的作用」。

在更樓裡外細心欣賞後,循原路下走回村口,繼續走村徑往牛牯塱。在村口前步過「福安橋」,看看那道光戊戌年(1838年)橋碑。之後繞過不大歡迎遊人的牛牯塱村,直走白芒,順道看同是歷史建築的圍門和更樓,然後才步出公路離開。( 按《東梅古道見聞》一文,方知牛牯塱「原本有一防盜更樓,可惜在1980年代時倒塌了」,可惜未知其位置呢。)